Wednesday, January 11, 2017

Planning Cruise trip.

  


      One day we saw the commercial of royal Caribbean and my daughter asked me " What's a cruise, mama?  Amm.. how can I explain it to her.  How about try this out, so cruise it is for our next trip.        
  
    After we decided to go on a cruise.  I went to do my research.  I found a lot of information and felt overwhelmed.  Of course a lot of my info comes from Pinterest that leads me to a lot of good blogging sites and sites like www.royalCaribbeanblog.com, www.cruisecritic.com, www.cruisefever.com, www.travelmamas.com, www.eatsleepcruise.com and last but not least I really like (find him later on) www.cruisewithgambee.com (He really gives you a very good detail of the cruise that he went on day by day.)        
      
      We live in GA, so we want to be able to drive to the ports.  Our choices will be in FL or New Orleans.  That means our cruise pretty much ends up around the Caribbean.  I picked the spring because of spring break and the waves are supposed to be calmer than in the winter (last time we went on a cruise in the winter it was windy so we got sea sick the last night of our cruise.  That left the bitter taste in our mouth).   The downside would be the price, but I saw some good deals at that time.  I found a lot of choices and companies.  I wanted it to be a newer and bigger size ship (more things to do) and it's seem like Royal Caribbean fits the bill!!!!  At the end I was debating between
     -  5 nights with Freedom of the sea leaving from FT. Lauderdale with 2 ports of call Labadee, Haiti and Jamaica. 

Freedom of the sea
Image by Royal Caribbean

        -   7 nights with Oasis of the sea leaving from Orlando.  with 3 port of call are Nassau, Bahamas ; St. Thomas ; St. Maarten.  
Oasis of the sea
Image by cruise with gambee (link to www.cruisewithgambee.com)

      We picked a 7 night with oasis of the sea because it is a bigger ship (in fact oasis is the 3rd biggest ship in the world and her sister beat her by a couple inches) and the port we are leaving is a closer drive too. Even though it was more expensive, it appears to be worth it.  Now it's time to book it!!


    When I booked a cruise.  I did it through Travel agent(TA).  Why? Because they give you a discount or onboard credit (money that you can use on the cruise) more than you book through a cruise website and they have inside info and help you with some hiccups along the way if it happens.  Not every agent make the same.  I found out the hard way.  After my mistake I came up with the rule to find the right travel agent for me.  Here are my rules to find a good travel agent (beside just comparing price).

  1. Make sure you can call them back and get someone to pick up your phone (try to call them back a couple times before booking)
  2. Ask for the Cancelation policy. It should not have a fee because the TA got the money from cruise!!! (thanks to the advice from cruisecritic.com for the info)       Note: When booking the cruise you will need to put a deposit down and you have the right to cancel it anytime before your last payment is due with free of charge.
  3. Make sure you compare to a  lot of companies.  The good places to find Travel agents are www.cruisecompete.com (I found my via www.cruisecritic.com on a forum board and mine is Awesome)
  4. Again call and ask for quotes around.  Don’t book it with the 1st TA!!!
  5. Talk to them a lot about cruise. If the Travel agent seems to get bored to give you advice it will just get worse after you booked with them!!!!
       I found my travel agent that I like my TA's name is Gina (love her because she speaks cruise)

       We got kids sail free promotion plus onboard credit, Sweet!!!  My hubby loves the wind from the ocean, so we picked a balcony room, but since I wanted to get the deal I can't pick my cabin which is fine with me.  Sometimes I like the surprises.  We got our cruise money down. Now it's time to plan shore excursion.



   

    วันนึงเรานั่งกันอยู่มีโฆษณาครู๊ซ ลูกเราเลยถามครู๊ซคืออะไรหรือ (ความจริงแล้วลูกคนโตเราเคยไปครู๊ซแล้วแต่ยังเล็กมากเค้าจำไม่ได้) เลยคิดว่าวิธีอธิบายที่ดีที่สุดคือการให้เค้าไปลองดู งั้นทริปปีนี้ก็ไปครู๊ซเลยละกัน

     หลังจากเราเลือกที่จะไปครู๊ซแล้ว เราก็เริ่มต้นหาข้อมูลต่างๆเกี่ยวกับครู๊ซ จากเวปไซส์ต่างๆแหล่งที่หาของเราหลักๆก็คือ พินเทอเรส Pinterest เราก็ได้ข้อมูลต่างๆเกี่ยวกับครู๊ซมากมาย(ลิงค์เวปต่างๆอยู่ตรงภาคภาษาอังกฤษ)
 Note: Cruise ครู๊ซ คือ เรือสำราญที่รวมราคาห้องที่พัก อาหารและกิจกรรมส่วนใหญ่เช่นโชว์ต่างๆ บนเรือ ค่ากิจกรรมของเด็ก (เหมือนมีเบบี้ซิทฟรีอันนี้ชอบมากเพราะเบบี้ซิทหรือค่ากิจกรรมเด็กที่นี่แพงมากจริงๆ) ค่าจอดเรือตามท่าต่างๆ อยู่ในราคา สิ่งที่ไม่รวมในราคาครู๊ซ คือ ภาษีต่างๆ ร้านอาหารพิเศษๆ ราคาค่าเหล้า เบียร์ และค๊อกเทลต่างๆ สปา และสิ่งสำคัญคือทิป และ ราคาของกิจกรรม ณ.จุดที่พักต่างๆเช่น ไปดำน้ำ เล่นเจตสกี เป็นต้น และราคาที่อยู่ในออนไลน์จะเป็นราคาต่อคนไม่ใช่ต่อคืน.

     บ้านเราอยู่ที่แอตแลนต้า จอเจีย เราต้องการที่จะขับรถไปขึ้นเรือได้ ไม่ต้องเปลืองค่าเครื่องบิน ซื่งก็จะมีท่าเรือที่ฟอริด้าและนิวออลีนที่ขับไม่ไกลนัก ที่นี้เราก็คงจะไปเที่ยวแถวๆ แคริเบียน เราเลือกช่วงลูกปิดเทอมตอนใบไม้ผลิ ราคาจะแพงนิดแต่อากาศจะดี คลื่นไม่แรง(ครั้งสุดท้ายเราไปครู๊ซช่วงหน้่าหนาว คลื่นแรงจนเราเมาเรือวันสุดท้ายเราเลยเข็ดไปนาน) พอดีเราเจอโปรโมชั้นดีช่วงนี้เลยคิดว่ายังคุ้มอยู่ หลังจากนั้นเราหาข้อมูลเกี่ยวกับ ขนาดเรือความเก่าใหม่ของเรือและกิจกรรมในเรือต่าง เราก็พบว่า บริษัท Royal Caribbean ดูจะเหมาะกับครอบครัวเราที่สุด. ทีนี้เราก็ได้มาสองครู๊ซที่เราจะตัดสินใจว่าจะไป ระหว่าง

  - พัก 5 คืนกับเรือชื่อ Freedom of the sea ที่ออกจากท่าที่ห่างจากบ้านเรา 10 ชม. ท่าที่แวะคือ Jamaica และ Labadee, ทีีเฮติ

  - พัก 7 คืนกับเรือชื่อ Oasis of the sea ที่ออกจากท่าเรือที่ห่างจากบ้านเรา 7 ชม. ท่าที่แวะ คือ Nassau, Bahamas ; St. Thomas ; St. Maarten.

      เราตัดสินใจเลือก Oasis of the sea เพราะเรือลำนี้ใหญ่กว่ามาก (เป็นเรือที่ใหญ่เป็นอันดับ3ของโลก แค่แพ้เรือรุ่นน้องอันดับ1 และ 2 ไปแค่ไม่กี่นิ้ว) มีกิจกรรมให้ทำมากกว่า และ ขึ้นท่าไม่ไกลจากบ้านเรานัก ราคาอาจจะแพงกว่า 5 วัน แต่ดูๆแล้วคุ้มกว่า ทีนี้ก็ได้เวลาจองครู๊ซแล้ว

    เวลาที่เราจองครู๊ซ เราใช้ ทราเวิลเอเจ้นนะ ทำไมหรอ? เพราะว่าการใช้ทราเวิลเอเจ้นของครู๊ซจะได้ส่วนลดหรือเงินที่ใช้ในครู๊ซแถมมาด้วย แต่ถ้าจองเองตามเวปของบริษัทครู๊ซเลยมักจะไม่ได้ส่วนลดหรือของแถม  และทราเวิลเอเจ้นยังรู้มากกว่าเราและช่วยเหลือเราในเรื่องต่างๆด้วย. แต่ทราเวิลเอเจ้นแต่ละที่ก็ไม่เหมือนกัน มีทั้งดีและไม่ดี เราได้ลองผิดลองถูกมาแล้ว เราเลยมีกฎการเลือกบริษัททราเวิลเอเจ้นแบบส่วนตัว (นอกเหนือจากเปรียบเที่ยบราคาแล้ว)
     1. แน่ใจว่าบริษัทนั้นรับโทรศัพท์เราตลอดเวลาไม่ใช่เอะอะไรเข้าหุ่นยนต์ตอบรับ
     2. แน่ใจว่าไม่มีค่าบริการ และ ไม่มีค่ายกเลิกถ้าเราเปลี่ยนใจ  เพราะทราเวิลเอเจ้นได้เงินจากบริษัทครู๊ซ ไม่ได้เงินจากเรา.
     Note : เวลาจองครู๊ซเราจะวางเงินมัดจำก่อน ระหว่างนี้ถ้าเราเปลี่ยนใจเราจะสามารถทำได้จนกระทั่งถึงการจ่ายตังครั้งสุดท้าย ประมาณ 90-120วันก่อนวันเดินทางเราจะได้ค่ามัดจำคืน. แต่ถ้าจ่ายตังค์งวดสุดท้ายแล้วไม่สามารถคืนได้
     3. เปรียบเทียบกับหลายๆบริษัท ไม่ใช่แค่บริษัทเดียว
     4. ย้ำ โทรหาหลายๆที่ อย่าเพิ่งจองกับบริษัทแรกที่เราเจอ
     5. ถามทุกคำถามที่เราอยากรู้ไม่ต้องกลัวเค้าว่าเราโง่ เพราะถ้าเค้าพูดจาไม่ดีกะเราก่อนบุค หลังจองเค้าจะดูเราแย่กว่า (ก็ได้จองไปแล้วไง แต่ถ้าเราไม่ถูกใจ และยังอยู่ในกำหนดที่แคนเซิลได้ฟรี แคลแซิลแล้วหาใหม่)



     หลังจากเลือกทราเวิลเอเจ้นได้ เราก็เลือกครู๊ซ ช้วงที่เราจองเราได้ เด็กแถมฟรี (ความจริงก็ต้องจ่ายภาษีและทิป แต่ไงก็ยังถูกกว่าปกติ) และเราได้เงินที่ใช้ในครู๊ซด้วย แฟนเราชอบลมทะเล เพราะฉนั้นเราเลือกเคบิ้นที่มีระเบียง
    Note: ครู๊ซมีห้องหลายประเภท มีทั้งเคบิ้นที่อยู่ด้านในไม่มีหน้าต่าง
inside cabin ห้องด้านใน Image by Royal Caribbean
outside view ห้องมีหน้าต่าง Image by Royal Caribbean
balcony ห้องมีระเบียง Image by Royal Caribbean
Suites ห้องสวีท Image by Royal Caribbean

เคบิ้นที่มีหน้าต่าง และเคบิ้นที่มีระเบียง ที่แพงสุดคือห้องสวีท ที่กว้างขวางมากและมีหลายแบบให้เลือก แต่ก็นะแพงไป ราคาประมาณ 4 เท่าของห้องมีระเบียง รอเรารวยก่อน 555) โปรเราเป็นประเภทที่ทางบริษัมจัดให้ห้องระเบียงเพราะเราได้ดีลดี แต่ต้องลุ้นว่าได้ห้องชั้นไหนอยู่ช่วงไหนของเรือ (แตยังไงก็ประกันว่าได้ระเบียง) คราวนี้เราก็วางเงินมัดจำ และต่อไปก็ได้เวลาแพลนว่้าจะไปทำอะไรที่เกาะต่างๆที่เรือจอดดี... 




  

No comments:

Post a Comment